优势盘点加拿大大学带薪实习项目Co-op

  当今时代,我们在选择留学的时候,一定会非常关注所选择的学校,专业的就业性。相信对加拿大高等教育系统有一些接触的朋友们,都或多或少地遇见过,听过带薪实习Co-op这个概念,在大多数时候,Co-op都是很高大上的形象,好像申请到了就是一大幸事,人生从此开挂,顺风顺水。那Co-op项目到底是个什么由来,怎么申请,对学生提出了什么要求,参加Co-op需要何等的付出,又会带来怎样的成果呢,凡事都有其两面性,我们要用辩证的思想来看待,今天我们就来详细分析分析。

  什么是 Co-op?

  Co-op的全称叫Co-operative Education,是将课程学习与工作实践结合的一种方法,通常被我们理解为大学在读期间的“带薪实习”。一般而言,选择Co-op的学生需要在毕业前的某个或某几个学期去企业实习,且可以获得实习报酬。具体的Co-op安排与所在的大学与专业要求有关。

  加拿大大学的Co-op项目

  几乎所有的加拿大大学都有Co-op的参与机会,有的大学可以直接申请,在你录取的时候就会写在通知书上,有的大学要求学生入学以后才可以申请,并且获得Co-op机会的大小是与申请人的在校成绩以及就读专业的要求密不可分。

  如果你参加了Co-op项目,那么你的学期就会分为两种:一种在校上课,叫做Academic Term/Study Term,一种在企业实习,称为Work Term/Co-op Term。一般来说一个学年里面有两个Academic Term和一个Work Term。这就意味着,参与Co-op的学生除了要完成学术课,还要兼顾Co-op的准备(简历、求职面试等),所以学生一般会比常规专业的学生晚3个月至1年左右的时间毕业(很多时候意味着没有暑假哦),这个时间是跟工作的时长挂钩的,滑铁卢大学的Co-op甚至要近5年才能毕业。不要觉得延迟毕业不值得,或者找实习的压力太大,优秀的Co-op学生在毕业之前已经获得了很长时间的工作经验,如果你的表现够好,所在实习企业的效益又很不错,很多Co-op时所在的实习公司会给学生发Return Offer(作为应届生你都不需要跟其他人竞争,就是毕业后直接来上班)。

  哪些大学做Co-op最出色?

  虽然加拿大有100多所高等院校都或多或少地开设了带薪实习相关的专业,不过,提起在Co-op领域里做的最好的大学,那一定要说一说滑铁卢和西蒙菲沙大学了。

  西蒙菲莎大学

  SFU的一个特色为入学时期分为春、夏、秋三季。同时,其灵活的网上教学课程和Co-op课程也使得世界上的很多学生可以兼顾事业和学习,因此,为数众多的学生在毕业前就已经在将来可能从事的工作岗位上开始了实习。

  SFU无疑问是Co-op领域做的最好的大学之一。学校在1975年就开设了这个项目,发展到今天,SFU所有学术课程都有开设带薪实习。但是这并不是一个强制的项目,学生可以自由地从普通的4年本科教育和带Co-op项目的同专业项目里做出选择(只有所有工程专业强制进行Co-op)。

  选择Co-op Program的学生在本科阶段的几年学习过程中,就可以根据自己所学专业,在该领域进行相关工作的体验,找工作的过程会得到学校的Co-op办公室的辅助,可以选择在BC省境内,加拿大其它省份,甚至是加国国外进行相关的实习。不同于国内很多见习的概念,学生不是进入有关公司以后就因为种种原因,两手一摊不干事情了,而是会有真正的任务,也会因此获得相应的薪水。学生需要在每个实习期结束以后写详细的实习报告,经验总结,这关乎到他们能否顺利毕业。

  这种迅速把理论转化成实践的学习方式不仅能够让学生更加生动直观地理解专业相关知识,还能学到很多课堂上学不到的知识,拓宽自己的见识,人际关系网络,对自己的专业相对应的职业有更深入的理解和认知,从而间接地帮助他们决定未来的方向,是继续深造还是本科结束以后就立刻投入人才市场。不管怎样,能够顺利完成Co-op项目的学生都是能力很强的,市场竞争力也是高人一等的。

  一个实习周期约等于一个学期,一般是全日制工作,35-40小时每周,持续13-16周, 在这个周期内需要完成至少420小时的工作,还要不定期和自己的Co-op coordinator 项目负责人汇报,并制作工作报告,在工作期的末尾还要制作相关的报告表格。参加Co-op的学生必须在本科毕业前完成至少3个work term工作学期, 也就是12个月左右。所以参加Co-op项目就至少需要用5年毕业了。

  还有一些规定比如只能连续进行两个work term,即连续工作八个月,并且这需要得到学校的许可;在校的最后一个学期必须是academic term就是学术课程的学期才能毕业等等,具体的一些细则学生都可以在入校以后咨询Co-op负责部门。

  Co-op的录取要求根据专业会不同。学校对于开始实习前完成的学分数,GPA,是否修完一些特殊准备课程,以及是否需要一些特殊技能(比如计算机方面的技能,掌握某些特殊软件的使用等)都有不同的要求。不过,每个专业都设有Co-op项目的Coordinator,如果有问题的话,在校期间也可以和他们取得联系。想要参加Co-op项目,可以在申请SFU录取的时候选择,也可以在本科期间申请,一般建议在大一阶段申请,因为学校要求申请必须在首次工作学期前两学期完成。比如,如果想在第三年开始进行Co-op,那么申请就必须在大一的下学期结束之前完成。另外,在被Co-op项目录取以后,并不意味着就一定能找到实习的岗位,SFU并不给学生安排工作,只会帮助学生学习如何写简历和求职信,通过各种渠道找实习机会,练习面试等等,简而言之,需要学生通过自己的能力找到Co-op机会。最后提一下,国际生参加Co-op项目需要工作许可,这个要在开始实习前至少三个月就向加拿大移民局申请。

  滑铁卢大学

  滑铁卢大学也是Co-op项目的代名词之一,滑铁卢大学在该领域有60多年的经验,也就是说从建校不开始,学校就成为了Co-op的先行者。时至今日,70%以上的滑铁卢申请者都会申请带薪实习选项,在被成功录取的学生中,有60%多的都被录进了Co-op项目。根据学校自己的官方统计,2018-2019学年,学校有120多个专业开设Co-op课程,有20000多名学生参加。滑铁卢大学也是Co-operative Education and Work-Integrated Learning Canada(CEWIL Canada,该领域的全国性组织)的成员之一。

  而且好消息是,滑铁卢大学把自己这项优势几乎发挥到了极致。几乎所有理工科向的专业都有带薪实习甚至是强制带薪实习专业,大约占总数的八成。另外,滑铁卢大学专门开设了带薪实习项目办公室,名为Co-operative and Experiential Education(CEE),主要负责在学生,毕业生和雇主之间创建联系,搭建桥梁。超过93、5%的雇佣公司对滑铁卢毕业生的工作表现予以极高肯定。学生毕业6个月之内就业率为95%。

  统计显示,加拿大超过31%的带薪实习工作是由滑铁卢大学学生完成的。这个数据不只是惊人,是不可思议。在一个有96所大学的国家,一所大学的带薪实习Co-op项目的学生占据全国的近三成:在2017年,滑铁卢大学的学生完成了21,486个工作期。其次是UBC的5,731个工作期。

  在了解这个数据之后,你就不会惊讶滑铁卢大学拥有全球最大的带薪实习co-op项目。全世界有7000多家企业和机构向滑铁卢大学的学生提供带薪实习的工作机会。

  其实加拿大大学中,和研究倾向的医博类大学相比,综合类大学一般最重视体验性学习,和带薪实习项目的开发,课程也更加有就业性。以上谈到的Waterloo, SFU都是加拿大综合类大学中的佼佼者,另外同类的维多利亚大学,约克大学,布鲁克大学,开设的Co-op也不错。当然,因为对就业的重视,医博类大学也一定开设Co-op项目,像多大世嘉堡校区,就集中了多大所有的Co-op项目,但我们不能狭隘的认为多大这种体量的大学其他两个校区就不重视实习的作用,比如多伦多大学工程学院为高年级的学生提供12至16个月的全职实习机会,被称为Professional Experience Year(PEY)职业体验年,PEY可以说是加拿大大学中薪资最高的本科实习项目了,平均实习年收入达到47000加币。每年PEY提供给学生将近1000多个职位,我们今天不赘述Co-op之外的其他实习项目。

  如何准备参加Co-op

  除了要有这个资格,提前准备好工签,简历,求职信,成绩单这三个硬件是必须的,面试当然也是一个相当重要的环节。对于怎么准备这些东西,大部分开设Co-op学校都会有workshop,一定要多参加。简历和求职信都要找一些有经验的Co-op advisor修改一下。

  至于找工作,首先要明确的是,即使参加Co-op,学校也不会给你“分配”工作,找工作靠自己,这也是Co-op项目里面需要学习的重要一环。一般学校都会有自己的Co-op网站或者业面,定期会有工作机会po在网站上,如果有自己感兴趣的,就把自己的resume, cover letter,transcript发过去。公司那边如果对你感兴趣,就会安排面试。有可能是电话,视频面试,或者In person的,不过也可能有发了很多简历没有回应的,这个道理大家都懂,就和正常的求职一样,什么都是有竞争的。

  还有一点关于签证,我们知道,在加拿大合法读书的学生,在持有有效的学习许可的前提下,可以在full time全职上课时期每周工作不超过20个小时,暑假非全职上课期间每周工作不超过40小时(具体情况以学生学习许可上的说明为准,个别情况略有不同)。国际学生要参加Co-op项目就需要申请相应的加拿大工作签证,简称就是我们说的Co-op工签了。和其他工签不同的是,Co-op工签的雇主其实是学生所就读的学校。学生是为了完成学校的相关课程而参与工作实践。关于工作内容的要求,由学校来决定。因此你的工作内容必须是学习内容的重要组成部分,且工作时长不能超过学业的50%。Co-op工签有效时长,在一般情况下,和你的学习许可长度是一致的。

  Co-op带来什么?

  Co-op给一个学生带来的影响肯定是积极的,这里我们不说太多大道理,仅仅以我们参加过Co-op项目的同学们的集中反馈来总结成以下几点:

  1、经验

  找工作、面试、升迁、办公室政治,哪样不要经验? 虽然两年的Co-op还远远不足,可比起一般的本科生来讲就强太多了。

  2、金钱

  带薪实习工资可以大量补贴学费与生活费。看看那些毕业后花几年甚至十多年辛苦还贷款的兄弟们,你就明白这一条的意义了。

  3、人脉

  你从前的老板、同事都是你未来职场可用的Network。别的不说,一封推荐信,一个内部推荐绝对具有举足轻重的价值。

  4、适应能力

  一个公司雇你一个学期,总共4个月的时间,如果你要花3个月适应谁还雇你呢?不懂的必须边做边学,反正必须在最短时间内理解工作的内容与环境,而且你可以在两年里有多次这样的去主动适应的机会。

  5、生活能力

  每个学期找一次工作,找到工作多半还要搬家,近的往多伦多这样的大城市搬,还有的往别的省份、美国搬,远的还有往欧洲、日本、中国搬的。工作做完了再搬回来。很多学生害怕的找工作、找房子、搬家对Co-op的学生而言是基本功,每个学期玩儿一到两次,生活能力当然强很多。

  6、眼界

  眼界对于事业的成败是决定性的,这个道理已经被一再地证明,大学还是一个相对封闭的象牙塔,要勇敢走出来,毕竟职场还是要自己去体验的,

  7、思考

  有了眼界又有了实践的经验,再加上学术知识才可以做实用意义上的思考。Co-op对每一个人最大的意义在于:让你弄明白了你适合干什么、应该怎么干、能干出什么前途。有的人一辈子都没搞清楚这三个问题。本科生在毕业的时候,具备对职业生涯的深度思考与可行的规划,是罕见而且可贵的,而这对Co-op学生而言是基本要求。

  所以为你的职业生涯早规划,早准备,参加Co-op是绝对没错的,如果你的学校和相关专业提供相应的机会,去抓住它吧,你的付出一定是有回报的。

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